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On a domestiqué un renard il y a déjà 1500 ans, la découverte qui change tout

Une étude scientifique révèle de nouvelles informations très intéressantes sur les populations de Patagonie de la fin de l’Holocène et leurs interactions avec leurs animaux domestiques. Parmi eux, il y aurait un renard, soigné en tant que membre du groupe, partenaire de vie

Nous avons tendance à considérer les chats et surtout les chiens comme des animaux de compagnie par excellence, qui, tout au long de l’histoire, ont côtoyé les êtres humains. Cependant, un spécimen sauvage était gardé comme animal de compagnie dans les régions d’Amérique du Sud il y a 1500 ans.

Cet animal était un renard et, tout comme un chien, il aurait fait partie d'un camp de chasse de Patagonie. Ceci est soutenu par une étude scientifique récemment publiée dans le magazine Science ouverte de la Royal Society.

Une équipe de chercheurs a mené une enquête sur le site funéraire de Cañada Seca, dans la province méridionale de Mendoza, en Patagonie. La région remonte à la fin de l’Holocène et était peuplée de groupes de chasseurs-cueilleurs.

Ils ont été retrouvés dans une tombe restes d'un canidé, étiqueté CS 91/1. Grâce aux examens morphologiques antérieurs, il a été découvert qu'il s'agissait Dusicyon avus, une espèce disparue de renard. Les savants se sont alors demandé quel rôle avait ce renard dans le camp.

Les interactions avec l'espèce sont encore peu étudiées, mais il est intéressant de noter que l'aire de répartition du renard Dusicyon avus il ne correspond pas au site où il a été trouvé.

Cela fournit non seulement des informations supplémentaires sur son étendue géographique, mais suggère également une association étroite avec l’humanité.

Les chercheurs émettent en fait l’hypothèse que le renard a été élevé comme animal de compagnie, comme les chiens. L'hybridation avec ce dernier aurait alors contribué en partie à l'extinction de l'espèce Dusicyon avus.

Le lien existant entre les chasseurs et le renard serait précisément démontré par l'inhumation, qui correspond au même contexte et à la même époque. Cela a été confirmé par la datation au radiocarbone.

L'inhumation conjointe d'humains et de renards est un document archéologique rare dans le monde et suggère une signification culturelle ou symbolique. Même si les raisons de son inclusion dans un contexte mortuaire restent floues, l'explication la plus plausible est que ce renard ait été un compagnon précieux des groupes de chasseurs-cueilleurs. Son lien fort avec les individus humains au cours de sa vie aurait été le principal facteur dans son placement comme bien funéraire après la mort de ses propriétaires ou des personnes avec lesquelles il a interagi », ont noté les chercheurs dans la publication.

Les découvertes élargissent notre compréhension des populations patagoniennes de la fin de l’Holocène et de leurs éventuels compagnons non humains, comme ce renard.

Source : Société royale pour la science ouverte

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