zealandia

La découverte historique de Zealandia, le continent submergé qui réécrit la géographie

Zealandia, le continent submergé sous l'océan Pacifique, a été entièrement cartographié en 2023 : cette découverte révolutionnaire réécrit les livres de géographie, révélant des détails géologiques inédits et une histoire millénaire qui remet en question nos connaissances terrestres.

Un continent caché sous les vagues du Pacifique, oublié de l'histoire et tout juste révélé par les scientifiques. Zealandia, une immense masse terrestre de plus de 5 millions de km², est en train de réécrire les livres de géographie. Récemment, grâce à des techniques avancées de cartographie géophysique et à l’analyse d’échantillons de roches, Zealandia a été entièrement cartographiée pour la première fois. Avec 95 % de sa surface submergée, il préserve des masses terrestres telles que la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie, racontant une histoire d'il y a des millions d'années, lorsqu'il s'est détaché du Gondwana et a commencé son voyage vers les profondeurs de l'océan.

En 2017, Zealandia a été identifiée comme un continent distinct, mais ce n’est que récemment, en 2023, que la première cartographie détaillée a été réalisée. À l'aide d'échantillons de roches et de techniques de cartographie géophysique, une équipe internationale de géologues a révélé l'étendue et la composition de Zealandia, couvrant plus de 5 millions de kilomètres carrés.

Avec une superficie de 4,9 millions de km², Zealandia couvre 6 % de la surface émergée de la planète. Bien qu'elle soit en grande partie submergée, elle héberge deux grandes masses émergées, qui correspondent à des pays, des colonies de puissances européennes (encore existantes) et des îles.

La localisation de Zealandia, le continent perdu

Zealandia est située dans l’océan Pacifique, au sud-est de l’Australie. Il s'étend de la Nouvelle-Zélande au sud jusqu'à la Nouvelle-Calédonie au nord, couvrant une superficie d'environ 4,9 millions de kilomètres carrés. Bien que la majeure partie de Zealandia soit submergée, certaines îles émergent dans le cadre de ce continent submergé. Les îles principales sont la Nouvelle-Zélande, composée des îles du Nord et du Sud, ainsi que Macquarie, Auckland, Campbell, Antipodes, Chatham, Bounty, Snares et d'autres îles plus petites.

Zealandia est entourée par l'océan Pacifique et bordée par la mer de Tasman à l'ouest et la mer de Corail au nord. Il est séparé de l'Australie par la mer de Tasmanie et du continent Antarctique par la mer de Ross. Son emplacement éloigné dans l’hémisphère sud en fait une région unique et isolée.

On pense que Zealandia s'est formée il y a environ 60 à 85 millions d'années, à la suite de la fragmentation du Gondwana, l'ancien supercontinent qui regroupait l'Afrique, l'Amérique du Sud, l'Antarctique, l'Australie et l'Inde. Lorsque le Gondwana s'est fracturé, Zealandia est restée isolée. Par la suite, elle a commencé à s’enfoncer progressivement sous l’océan en raison de sa plus faible densité par rapport aux plaques océaniques environnantes. Il y a environ 23 millions d'années, la majeure partie de Zealandia était déjà submergée, avec seulement quelques îles et archipels restant à la surface.

Le processus de naufrage s'est poursuivi jusqu'à ce qu'il atteigne sa forme actuelle, avec 94 % de sa surface sous la mer et seules la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie sont visibles. Bien qu’elle soit en grande partie cachée sous l’eau, Zealandia conserve son statut de masse continentale.

En termes de relief, Zealandia présente un plateau continental submergé de basse altitude, avec quelques crêtes et montagnes sous-marines émergeant pour former des îles. Il convient de noter la crête Lord Howe, la crête Norfolk et la crête Challenger, qui contient le point le plus profond à -10 882 mètres. Il est clair que Zealandia est un continent perdu, mais aussi énigmatique et fascinant : qui ne voudrait pas explorer ses atolls recouverts de corail, ses plages de sable blanc se fondant dans la mer bleue ou ses forêts tropicales à la flore inédite. et la faune d'abord en Europe ?

Source: National géographique

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